natuurpuntgent

                                             natuur27 2

nieuwsbrief ONTVANG DE NIEUWSBRIEF
nieuwsbrief WAARNEMINGEN

 

 twitter  facebook

Activiteiten

zondag 28 mei 2017
Dag van het Park
zondag 28 mei 2017
Vogelwerkgroep: Weekend Noord-Limburg
zaterdag 03 juni 2017
Werkdag Beelaertmeersen
zaterdag 03 juni 2017
Maandwandeling in de Bourgoyen-Ossemeersen

Blikvanger

close-up-van-bloeiende-grassen-41695668

Impressies uit Wallonië

Natuurpunt Gent heeft al vele jaren regelmatig contact met ‘Natagora Semois Ardennaise’, een afdeling van onze Waalse zustervereniging Natagora. De voorzitster van deze afdeling is Huguette Reynaerts, dochter van Maurice Reynaerts, de oprichter van Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen. De filmpjes die ze ons op regelmatige tijdstippen toestuurt, willen we jullie niet ontzeggen. Ze tonen alvast haar grote liefde voor de natuur. 

 

 

 

 


Een stukje geschiedenis

Natuurpunt Gent is eind 2001 ontstaan bij de fusie van de twee belangrijkste Vlaamse natuurverenigingen - vzw De Wielewaal en vzw Natuurreservaten - tot vzw Natuurpunt. Natuurpunt Gent is de Gentse afdeling van Natuurpunt. Onze afdeling kwam tot stand door het samengaan van Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen, De Wielewaal Gent en de kern van Natuurreservaten in Sint-Martens-Latem.

Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen en Natuurpunt Gent: van toen tot nu

Indeling
deel 1: Pionierstijd
deel 2: Een lange en rijke geschiedenis
deel 3: De grootste natuurbehoudvereniging in Gent


1. Pionierstijd

In januari 1971 stelde professor Hublé zijn plan voor om in de Bourgoyen een educatief natuurreservaat van 50 ha in te richten. In diezelfde periode lekten plannen uit van de stad Gent om in de Ossemeersen een grootschalig waterzuiveringsstation in te planten. Toen het plan Hublé maar niet van de grond kwam en de plannen voor het waterzuiveringsstation steeds concreter werden, reageerden enkele natuurbeschermers, met vooral de familie Reynaerts als trekkers. Zij richtten op 21 oktober 1972 een actiegroep op: de Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen. De ultieme doelstelling was van bij het begin om het volledige meersengebied Bourgoyen-Ossemeersen, een gebied van ruim 200 ha, als groenzone te behouden. Die bijzonder ambitieuze doelstelling kreeg in het begin bijzonder weinig steun en botste vooral op tegenwerking. Het fantastische aan de hele geschiedenis is dat het uiteindelijk toch is gelukt om de 200 hectare te beschermen. Maar dat heeft decennia strijd en actie gekost, gaandeweg ook door (afgedwongen) overleg en samenwerking. In 1974 werd de Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen een v.z.w. Daardoor kon de vereniging zelf grond aankopen. De Actiegroep - en de latere opvolger Natuurpunt - kocht in de loop der jaren verscheidene percelen aan, dikwijls in bedreigde randzones. De eerste keer gebeurde dit al in 1975! Die aankopen hadden altijd  de bedoeling om de stad ertoe aan te zetten zelf haar verantwoordelijkheid op dat vlak op te nemen. Achteraf is dat een goede strategie gebleken.


Tijdens de eerste jaren werden meteen de fundamenten gelegd van wat later als Natuurpunt Gent de grootste natuurbehoudvereniging in het Gentse zou worden. Vooral de tomeloze inzet van de familie Reynaerts speelde in de beginjaren een heel grote en cruciale rol.

De Actiegroep was van bij de start actief op talrijke domeinen, zoals op het vlak van natuurverwerving en -beheer, natuureducatie en -studie, beleidslobbywerk en draagvlakvorming. Het begon weliswaar allemaal met kleine initiatieven, die in de loop van de geschiedenis van de Actiegroep (en van zijn 'natuurlijke' opvolger Natuurpunt Gent) dikwijls uitgroeiden tot krachtige werkingsvelden. Dit toont ook weer aan hoe vooruitziend de stichters van de Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen wel waren. Zonder de Actiegroep was er geen sprake geweest van een stedelijk natuurreservaat Bourgoyen-Ossemeersen. Op die historische verdienste zijn we nog altijd trots.


2. Een lange en veelzijdige geschiedenis

De rode draad in de geschiedenis van de Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen was de ultieme droom om een groot natuurreservaat van ruim 200 hectare te verwezenlijken. Uiteindelijk heeft het hardnekkige (volgens sommige 'koppige') weerwerk tegen alle bedreigingen de doorslag gegeven. We willen die volharding graag illustreren met een drietal frappante voorbeelden: één op het vlak van beleidswerk, één voor educatie en studie en één voor draagvlakvorming.

Beslissend beleidswerk

De Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen en Natuurpunt Gent hebben in de Bourgoyen-Ossemeersen 'beslissend' beleidswerk gevoerd. In de loop der jaren zijn we erin geslaagd allerlei bestaande bedreigingen af te weren, zoals de aanleg van wegen, een intensieve benutting door de landbouw, plannen om het gebied vol te storten, de ontoereikende planologische bescherming, het onvoldoende (ook politieke en ambtelijke) draagvlak. Enkel de strijd tegen de aanleg van een grootschalig waterzuiveringsstation in de Ossemeersen hebben we verloren. Gelukkig konden we nog wel een deel van de westelijke Ossemeersen redden. Vanaf het begin besteedde de vereniging veel aandacht aan politiek lobbywerk. Dat is ook altijd zo gebleven. Telkens wanneer er gemeenteraadsverkiezingen aankwamen, benaderden we alle democratische politieke partijen. Daardoor bleef het project Bourgoyen-Ossemeersen voortdurend in de politieke belangstelling en werd het daar na verloop van tijd ook steeds beter aanvaard. In het begin gebeurde dat vooral met woorden: de coalitie die in 1977 aantrad, verklaarde openlijk dat ze het stedelijk educatief natuurreservaat binnen de legislatuur zou realiseren. Dergelijke loze beloftes hoorden we ook bij de start van de latere legislaturen vanaf 1988.


De Actiegroep en Natuurpunt hebben gedurende decennia strijd geleverd om een goede planologische bescherming van het volledige gebied af te dwingen. In het begin stonden we dikwijls moederziel alleen tegenover heel wat andere actoren (zoals de recreatiesector, de landbouw en de stad Gent), later kregen we steeds meer steun van de omwonenden, een steeds groter deel van de Gentse bevolking en de stad Gent zelf.

In de beginperiode staken we veel werk in een degelijke bescherming van de Bourgoyen-Ossemeersen. In 1975 maakte de Actiegroep een dossier op voor de klassering van het gebied als beschermd landschap. Ons bijzonder felle lobbywerk had succes: op 7 juli 1977 werden de Bourgoyen-Ossemeersen als landschap gerangschikt. Intussen was de Actiegroep ook ijverig aan het lobbyen om de volledige Bourgoyen-Ossemeersen in het gewestplan als natuurgebied te voorzien. In het ontwerp lukte dat, maar bij publicatie van het definitieve gewestplan in 1977 stelden we tot onze ontzetting vast dat het onontgonnen deel van de Ossemeersen ingetekend stond als zone voor openbaar nut en dat bovendien het hart van de Bourgoyen, namelijk de donk met de Valkenhuishoeve, stond ingetekend als zone voor actieve recreatie. Beide 'tekortkomingen' van dit gewestplan werden meteen zwaar gecontesteerd en gedeeltelijk gecounterd door de bescherming van het landschap. Toen de stad begin 1980 ook de eerste ontwerpen van Bijzondere Plannen van Aanleg (BPA's) uitbracht om de planologische bestemming van het gebied te verfijnen, bleken er aan de rand zones voor volkstuinen en sportvelden te zijn voorzien: opnieuw moesten we uit alle macht proberen om die plannen in een natuurvriendelijke richting om te buigen. Dat was het begin van een decennialange strijd voor een ideale planologische bescherming. Een eerste triest hoogtepunt in de strijd was de publicatie van een zwartboek dat de Actiegroep in juni 1987 aan de pers voorstelde. Daarin schreven we alle grieven tegen het slabakkende en zelfs onverschillige stadsbeleid bijeen. Door de massale persaandacht sloeg ons zwartboek in als een bom.

De strijd voor een optimale planologische bescherming kostte vele jaren strijd en leidde tot allerlei conflicten, vooral met de dienst Stedenbouw die zich jarenlang koppig bleef verzetten tegen een volledige bescherming van het stedelijk natuurreservaat. Maar uiteindelijk konden we ook die tegenwerking neutraliseren, ook omdat we vanaf 1988 geleidelijk aan meer politieke steun kregen. Een eerste doorbraak was de goedkeuring van het BPA 102 D in juni 1997, dat veruit het grootste deel van de Bourgoyen (en het onontgonnen deel van de Ossemeersen) bestemde als natuurreservaat. Bij een gewestplanwijziging in 1998 werd ook de bestemming van de kern van het gebied als natuurreservaat bevestigd. Daarna volgde een jarenlange strijd rond de deel-BPA's 102 A en B, die betrekking hadden op de randzones van het reservaat. Na veel bezwaarschriften, politiek overleg, persaandacht en steeds meer steun van de Gentenaars konden we ook daar het pleit winnen, want vandaag  zijn alle gronden binnen de grenzen van het stedelijk reservaat bestemd als natuurreservaat, natuurgebied of natuurontwikkelingsgebied. Ook de overgang tussen de stedelijke woonbuurten en het reservaat is prima geregeld via zachte bestemmingen als buffergebied en zone voor sociale natuurrecreatie.


Baanbrekend educatie- en studiewerk

De Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen ontplooide van bij de start een baanbrekende werking op het vlak van natuureducatie en -studie. In de beginjaren werden de mensen van de Actiegroep door velen als curiosa bestempeld, maar nadien steeg het respect en werd de educatieve werking vaak als een voorbeeld gezien en zelfs overgenomen. In onze lange geschiedenis leidden onze gidsen niet alleen honderden educatieve wandelingen met in totaal vele duizenden deelnemers, we realiseerden ook een uitstekende educatieve (infra)structuur met goed gekozen wandeltracés en vogelkijkhutten en bijhorende folders en brochures met steun van Europa. Die infrastructuur zorgde ervoor dat het gebied een groot publiek aankan en dat er tegelijk een minimale verstoring is voor de natuur. De wandelinfrastructuur is momenteel nog altijd grosso modo dezelfde als wat de Actiegroep in 1989 uittekende en realiseerde. De bewegwijzerde wandelpaden met gekleurde koppen, de zitbanken en de vogelkijkhutten blijken allemaal blijvers te zijn geweest. Een schitterende brochure 'Puur Natuur met de stad als buur' vervolledigde het geheel. Het zijn voorbeelden dat de Actiegroep en Natuurpunt Gent op veel vlakken trendsetters zijn geweest. Onze educatieve werking werd ook steeds 'professioneler': gediplomeerde natuurgidsen verzorgen sinds jaren de geleide wandelingen en educatieve activiteiten.

De Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen (en later Natuurpunt Gent) heeft ook een essentiële bijdrage geleverd op het gebied van natuurstudie (vooral vogelstudie). Dat heeft onder andere geleid tot twee wetenschappelijk verantwoorde publicaties, namelijk 'De broedvogels van het natuurreservaat Bourgoyen-Ossememeersen te Gent 1986-1987' en 'Voorkomen en verspreiding van overwinterende watervogels in de Bourgen 1981-1993'. Die publicaties hebben de keuzes voor het beheer van het natuurgebied sterk mee bepaald. Het watervogeldossier is eigenlijk ook de aanzet geweest om de oude 'Schapenweide' af te graven en zo in één klap te zorgen voor natuurherstel, geluidsbuffering tegenover de R4 en groter wandelcomfort.


Broodnodige draagvlakverhoging

Van bij zijn ontstaan heeft de Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen veel aandacht besteed aan draagvlakvorming. In het begin zochten we koortsachtig naar bondgenoten. Die vonden we ook, met name vooral in de kringen van het onderwijs, die een educatief natuurreservaat best zagen zitten. Maar er waren ook veel tegenstanders van het project. Opvallend was wel de 'meegaande' pers die talloze keren de standpunten van de Actiegroep (en later van Natuurpunt Gent) voor de realisatie van het natuurreservaat mee ondersteunde. De Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen heeft de Gentenaars en andere bezoekers van het reservaat altijd als 'gasten' ontvangen - en Natuurpunt Gent zet vandaag die goede traditie voort. 'Natuur voor iedereen' is voor Natuurpunt Gent een sterke doorleefde boodschap. Door het langdurig sensibiliseren van de bevolking is een zeer groot positief draagvlak ontstaan voor het gebied, iets wat natuurlijk niet onopgemerkt blijft bij de beleidsmensen.

Bij de ontwikkeling van het draagvlak heeft zeker ook het onthaalcentrum een cruciale rol gespeeld. Op 23 april 1977 opende de Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen het onthaalcentrum De Grutto, een van de eerste in ons land. Het onthaalcentrum had naast een educatieve ook een belangrijke sociale functie, niet alleen voor de buurt. De opzettelijke brandstichting in de eerste Grutto in de nacht van 2 op 3 oktober 1985 gaf een stevige knauw aan het enthousiasme. Het hele onthaalcentrum lag in de as. Maar ook toen wilde de Actiegroep van geen wijken weten. Na een onwaarschijnlijke lijdensweg en dankzij een portie koppig doorzettingsvermogen konden we op 27 oktober 1989 een nieuw centrum openen, op een nieuwe plaats, bij de oude watermolen.

De 'nieuwe' Grutto betekende opnieuw een stevige aanzet om talloze activiteiten te organiseren. Wandelaars konden er terecht, de werknemers hebben er nog altijd hun werkstek en het centrum deed dienst als vergaderzaal, tentoonstellingsruimte, cafetaria,...

De Actiegroep en vooral Natuurpunt Gent hebben er altijd doelbewust naar gestreefd om de vereniging te versterken, omdat een grote spreekbuis voor de natuur nu eenmaal veel krachtiger is dan een kleine vereniging met enkele tientallen leden. Dat beleid wierp pas vanaf de jaren 1990 echt vruchten af. Van een kleine vereniging die oorspronkelijk vooral bezig was met één natuurgebied, zijn we uitgegroeid tot een volwassen vereniging die vandaag meer dan zesduizend leden telt en die actief is in heel Gent en omgeving. Bij dit alles speelde communicatie een essentiële rol. Tijdens de eerste decennia was het trouwens vooral de Actiegroep die de informatie leverde waarmee de Gentenaars de Bourgoyen-Ossemeersen konden ontdekken. Vooral de ontwikkeling van de tijdschriften De Grutto en later Snep! tot een blad dat 'mag gezien worden' speelde een sterke rol in de (ook politieke) draagvlakverbreding, informatieverstrekking, ledenbinding en -werving van de Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen en Natuurpunt Gent. Het goedgevulde en graag gelezen tijdschrift, enkele degelijke brochures, veel laagdrempelige activiteiten, een ruime persaandacht en het onthaal van de vele bezoekers in De Grutto en nu natuurlijk ook in het NMC De Bourgoyen vormen allemaal elementen in ons succesverhaal.


3. De grootste natuurbehoudvereniging in Gent

De Actiegroep Bourgoyen-Ossemeersen en Natuurpunt Gent hebben veel bereikt. De Bourgoyen-Ossemeersen zijn intussen volledig aangekocht door de stad en Natuurpunt en er is sinds jaren een degelijk beheer voorzien. Een goede monitoring van dat beheer blijft natuurlijk belangrijk. Begin 2011 stelde de beheercommissie voor de Bourgoyen-Ossemeersen een vernieuwd beheerplan voor.
Het educatieve natuurbeheer dat Natuurpunt Gent vanuit het nieuwe centrum organiseert, kan voor vele mensen de stap zijn naar meer zin voor natuurbehoud.
Het beleidswerk van Natuurpunt Gent rond de Bourgoyen-Ossemeersen is de laatste jaren gelukkig verminderd en zal waarschijnlijk bijna overbodig worden - dat hopen wij toch. Nieuwe uitdagingen zoals de realisatie van bosrijke groenpolen en een natuurpark Leievallei tussen Gent en Deinze vragen steeds meer onze aandacht. Ons beleidswerk is de laatste jaren trouwens diepgaander uitgewerkt door de inbreng van Natuurpunt Gent in de Milieuraad en de Gemeentelijke Commissie voor Ruimtelijke Ordening, de Gecoro.

Ook de gezamenlijke educatieve werking van de stad Gent en Natuurpunt staat stevig in de schoenen. Het Natuur- en Milieucentrum De Bourgoyen dat gezamenlijk wordt gerund door de stad en Natuurpunt zorgt voor een versterkend elan. Een goede samenwerking tussen de bevoegde stadsdienst(en) en Natuurpunt is daarbij de cruciale boodschap. In het verleden is dat niet altijd even goed gelukt. Maar door respect voor elkaars sterke punten is de samenwerking de laatste jaren al veel verbeterd.

Natuurpunt Gent is gegroeid van een klein, voor de buitenwereld zelfs 'marginaal' groepje mensen tot een stevige, gerespecteerde vereniging met meer dan 6000 leden, die met haar plaatselijke en thematische werkgroepen in heel Gent niet alleen een de vinger aan de pols houdt van het natuurbehoud en de natuurontwikkeling in de Bourgoyen-Ossemeersen en in heel het Gentse, maar daar eigenlijk mee de motor van is.

Bart Vangansbeke

Download hier deze tekst in printformaat